顳顎關節卡卡,試著從肌筋膜調!

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顳顎關節疼痛難耐,是因為肌筋膜緊繃、失衡!

「最近我吃東西時,兩頰感覺好痛,而且會發出喀喀的聲音!有時甚至一張口笑、打呵欠或打噴嚏時,都覺得自己下巴好像快脫落。我的齒顎是不是脫臼了啊?」

這種「開不了口」的痛,或是台語俗稱的「落下頦」,即醫學上所稱的顳顎關節障礙。顳顎關節功能失常的原因,目前醫學尚無定論,臨床上多半歸咎為過度咀嚼硬食、牙齒咬合不正、夜間磨牙力道過大、壓力大牙關緊咬等因素。在治療方面,以往常用肌肉鬆弛劑、消炎止痛藥,或是配戴咬合板來緩解症狀,近年來則流行注射玻尿酸、肉毒桿菌。儘管疼痛感消除,但過一陣子又會復發,導致得重複服用或施打藥劑。

為什麼顳顎關節會這麼難治?這是因為目前治療顳顎關節的觀念,只針對局部的「標」,而未見整體的「本」。當方向搞錯,就算用再頂級的藥劑或先進的醫療技術,也無法根治問題。

無恙認為,顳顎關節疼痛的問題本質,是「肌筋膜」出狀況。而「肌筋膜」這回事,是人體連成一塊的,整體互相牽引。因此,要找出「顳顎關節疼痛」的本,就得從全身性「肌筋膜」系統著手。

關於肌筋膜的解釋,之前曾寫在兩篇文章:《解除肌筋膜疼痛症後群》與《你的舌頭,奇妙無比》。此處簡要整理幾個肌筋膜的特點:

  1. 連貫全身的結締組織,將全身細胞、骨骼、肌肉、器官聚集在一起
  2. 筋膜的調整,是透過壓力的刺激。只要一有壓力的變化,筋膜組織就會導出生物電,傳遞速度不僅比神經系統快三倍,傳遞範圍更遍達全身。
  3. 全身肌筋膜中,有一核心軸「深前線」,負責身體核心結構的穩定性。當深前線失衡、緊繃或缺乏適當張力時,其他路線就會隨之損傷、退化,導致身體出現痠麻疼痛的症狀。


【微觀活筋膜】影片開頭以葡萄柚為例,當我們撥開葡萄柚外皮後,我們會發現層層白色、透明薄膜與纖維組織,將葡萄柚的果肉緊密包覆起來。這些非果肉的結締組織,若以人體來說,就是「筋膜」。

就全身肌筋膜分佈來說,顳顎關節的位置,正好處於中、後方「深前線」的端點。若顳顎關節有狀況,就代表「深前線」緊繃、失調。筋膜專家Thomas Myers,在其筋膜權威著作《解剖列車》一書中就指出,深前線失調,會出現一些負面的代償機制,常見的症狀包括:

慢性蹠屈(足下垂)、高或低足弓、骨盆底功能不足、腰椎排列異常、呼吸限制、頸椎彎曲或過度伸直、顳顎關節症狀、吞嚥及語言困難,以及核心普遍崩塌等。

Thomas Myers的看法,與我多年來的看診與觀察相符,當我問及個案身體是否有其他困擾時,他們幾乎都會提到跟上述有關的問題。其中,髖關節疼痛、腰椎疼痛、呼吸不順(打鼾與睡眠呼吸中止)、肩頸痠痛、舌頭活動或感知異常等,都常伴隨顳顎關節疼痛出現。

因此,以我的觀察,顳顎關節卡卡,絕非只是「顳顎關節」的問題,而是整體肌筋膜的問題!如果只是單把顳顎關節痛消除掉,而不完全解決肌筋膜的失調狀態,可能過幾個月甚至幾年之後,這個痠痛又會冒出來,而且以另外一種形式來反應。

 

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左圖:顳顎關節的位置,約為圖中B點,處於中、後方深前線的端點。右圖:深前線肌筋膜側圖

 

我發現我們口腔裡有兩大非常好整理肌筋膜的部位:一是下顎,另一是舌頭。

以下顎來說,下顎具備了兩大絕佳優點:咬力夠大,且能持續地咬。這其中的秘訣是:藉由左、右側的咬力輪流梳理左、右兩路的肌筋膜,讓全身架構可以因為這種動態的調整,而達到一種活性平衡。

以舌頭來說,舌頭也具備力道大的特質,但更關鍵的是,舌頭是一條核心結締組織軸(深前線)的發端,因此持續性地按壓舌頭,將能調整這條核心結締組織的張力狀態。

因此,壓舌牙套的設計,是透過按壓舌頭刺激深前線的原理,來調整深層肌筋膜。下顎不平衡式牙套,則是透過單側咬力拉扯、刺激筋膜的原理,來調整淺層肌筋膜。

其中,上顎「壓舌」的作用最為關鍵,因為它會直接刺激顳顎關節的病灶:深前線肌筋膜。

當你持續地刺激肌筋膜系統,它就會快速傳導生物電疏通凝滯處,並調整張力恢復平衡狀態。

藉由同時調理深、淺層筋膜的作法,不僅能從根本解決顳顎關節疼痛的問題,也能一併改善身體其他部位的疼痛症狀。

就近年流行施打玻尿酸或肉毒桿菌的治療方式來說,這只是緩兵之計。它們的作用,充其量是暫時性地讓你的肌肉鬆弛掉,緩解關節攣縮的情況。而患者付出的代價,不僅是挨針痛,還得面臨復發後再持續施打的無奈。

別再抱著頭痛醫頭、腳痛醫腳的觀念了!從肌筋膜系統來看待你的顳顎關節疼痛,你會瞭解,你的顳顎關節有更多「開不了口」的事要告訴你!

 

全文乃林彥璋醫師原著,引用請尊重智慧財產權註明出處

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